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Le BELEM,
serait-ce sa dernière transatlantique ?


11 février 2002



Animation hier en fin d'après-midi sur les quais de Saint-Nazaire, le BELEM, vénérable centenaire de 105 ans, était de retour.
Arrivant de Nante il faisait de Saint-Nazaire la première escale de son odyssée atlantique. Un périple de 5 mois de près de 20.000 km qui le conduira de Saint-Nazaire à Dakar puis au Bresil à Belem (origine de son nom) comme du temps où il faisait commerce d'épices et de caoutchouc entre le Brésil et la France. Ensuite viendront la Guyane et les Antilles et le retour en France où il devrait arriver à Saint-Nazaire le 14 juillet 2002.
Le Belem est depuis de nombreuses années reconverti en voilier-école, aujourd'hui il embarque 40 stagiaires.
Il se disait sur les quais que c'était sa dernière traversée de l'Atlantique. Rien d'officiel encore, attendons son retour pour peut-être en savoir davantage, toujours est-il que dans l'immédiat le départ de ce mythique trois-mâts est prévu au petit matin du 13 février.

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"Venant de Nantes, l'arrivée du BELEM et de son pilote dans le port de Saint-Nazaire"

"Un centenaire qui porte beau"

Ce vénérable ancien est étonnant de maniabilité, il fallait voir avec quelle souplesse et quelle douceur il est sorti de l'écluse.
Un grand bravo pour le timonier !
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